aanmelden
Nels Cline over Wilco
16 jaar sabotage
Gitarist Extra 17-12-2020 08:12
In Gitarist 358 lees je een interview met Wilco-gitarist Nels Cline over de Blue Note-release van zijn instrumentale (!) band The Nels Cline Singers. Natuurlijk vroegen we hem ook even over de nabije toekomst van Wilco en dat lees je hier!

Tekst: Chris Dekker.

Wilco werd ooit 'de Radiohead van de Americana' genoemd, vanwege de eigenzinnigheid, het experiment en de freaky gitaargeluiden. Het is soms alsof Nels Cline en drummer Glenn Kotche de prachtige Americana-songs van frontman Jeff Tweedy proberen te ontregelen of zelfs kapot te maken.

Het mooiste, maar ook het meest lastige aan de band is dat de albums zo verschillend zijn. Van compleet akoestisch en Americana, tot een plaat vol indie-songs, waar je meer fuzzpedalen op hoort, dan je in een gemiddelde muziekwinkel kunt kopen. Een mooi duet, hypnotiserende krautrock of tien minuten ruis gaan rustig zij aan zij op een album.

Daarom kan je ook bijna niet duiden wat nu dé Wilco-song of hét Wilco-album is. Misschien is het live-album Kicking Television, Live in Chicago wel het beste startpunt. Of natuurlijk de verzamelaar What's Your 20? Essential Tracks 1994 – 2014. Beide albums - en de nieuwste van Nels - kun je onderaan dit bericht beluisteren.


Video: Impossible Germany is en blijft het hoogtepunt van iedere Wilco-show en het nummer bouwt dan ook enorm mooi op met een solo van Nels, die naar het eind steeds heftiger wordt. Deze opname is van Lowlands 2009.

Na een aantal bezettingswisselingen heeft de band nu alweer zo'n zestien jaar dezelfde leden, met Cline – veruit de oudste van de band, in januari wordt hij 65, maar vaak ook de meest fysiek actieve – als publiekslieveling. We vroegen Nels over de toekomstplannen van Wilco.
'Jeff heeft heeft altijd veel songs, het is echt ongelooflijk hoeveel hij schrijft. Er zijn wat vage plannen om voor de zomer weer een Wilco-album uit te brengen, maar hoe precies weten we niet. Misschien stuurt hij songs, zodat we er thuis allemaal wat aan kunnen toevoegen.'


Foto: Nels en uw auteur in betere tijden, na een optreden in Paradiso.

Bassist John Stirratt vertelde me eens dat je met Jeff eigenlijk nooit weet wat voor album het wordt. Soms is het bijna een solo-album, waarbij hij zelf veel gitaar en veel bas speelt, en soms is het meer een bandplaat.'
Jeff heeft inderdaad hele specifieke ideeën. Wilco heeft een studio in Chicago dat The Loft heet en hij werkt daar eigenlijk elke dag aan solo-albums of Wilco-platen. De ene keer geeft hij ons de kale basis van een nummer, zodat we ons helemaal uit kunnen leven en soms weet hij precies wat hij wil qua arrangement en geluid. Hij is briljant ik ik wacht gewoon af wat hij doet.'

Het lijkt bijna zo dat jij pedalen gebruikt om geluiden te maken en dat hij zijn muzikanten gebruikt – in positieve zin – om een doel te bereiken?
'Zo zou je dat zeker kunnen zeggen. Maar hij heeft nog veel meer pedalen en gitaren dan ik hoor. Meer dan iedereen die ik ken. The Loft is echt krankzinnig. Het ultieme clubhuis voor iedere gitaarnerd.'


Video: In het artikel in GTR358 refereren we aan de lange Rig Rundown van onze collega's van Premier Guitar. Zeer de moeite waard voor de echte gitaar- en pedalenfreaks.

Kan je met Wilco wel meer verschillende gitaren gebruiken?
'Ik denk er altijd over na om die ene maffe jaren zestig gitaar te combineren met een bepaald obscuur pedaal, omdat door een kleine buizenbak te gooien, maar zelfs in Wilco komen we daar niet altijd aan toe. Ik denk nu aan One Sunday Morning van het album The Whole Love. De versie op de plaat is eigenlijk een soort demo. Je hoort de band zoeken naar de juiste invulling en juist daarom is het spannend en niet perfect. Terwijl de band klaarstond om de eerste echte take op te nemen, bleek dat Jeff al tevreden was. Dat was trouwens ook zo met mijn vorige plaat voor Blue Note. Ik stuurde labelbaas Don Was de demo's en hij was zo tevreden dat het album voor de helft uit demo-opnames bestaat.'

Neem je veel zelf op?
Thuis opnemen vind ik nog lastig, want ik ben geen expert op het gebied van opnamesoftware maar mijn vrouw kan dat perfect en ze heeft een zeer goed gehoor. Ze is mijn producer engineer.'